D'où proviennent les matières et déchets radioactifs ?

Les matières et déchets radioactifs sont issus de cinq secteurs économiques : l'électronucléaire, la recherche, la défense, l’industrie non électronucléaire et le médical. Le secteur électronucléaire génère la majorité du volume des déchets.


1. LE SECTEUR ÉLECTRONUCLÉAIRE

Le secteur électronucléaire qui comprend principalement les centrales nucléaires de production d’électricité, ainsi que les usines dédiées à la fabrication et au traitement du combustible nucléaire (extraction et traitement du minerai d’uranium, conversion chimique et enrichissement des concentrés d’uranium, fabrication du combustible, traitement du combustible usé et recyclage d’une partie des matières extraites de celui-ci).


2. LE SECTEUR DE LA RECHERCHE

Le secteur de la recherche qui comprend la recherche dans le domaine du nucléaire civil (notamment les activités de recherche du Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives), les laboratoires de recherche médicale, de physique nucléaire et des particules, d’agronomie, de chimie, de biologie...


3. LE SECTEUR DE LA DÉFENSE

Il s’agit principalement des activités liées aux armées et à la force de dissuasion, dont la propulsion nucléaire de certains navires ou sous-marins, ainsi que des activités de recherche associées.


4. LE SECTEUR DE L’INDUSTRIE NON ÉLECTRONUCLÉAIRE

Le secteur de l’industrie non électronucléaire qui comprend notamment l’extraction de terres rares, la fabrication de sources scellées mais aussi diverses applications comme le contrôle de soudure, la stérilisation de matériel médical, la stérilisation et la conservation de produits alimentaires...


5. LE SECTEUR MÉDICAL

Le secteur médical qui comprend les activités diagnostiques et thérapeutiques.


Les secteurs ayant historiquement le plus contribué à la production de déchets radioactifs en France sont les secteurs de l’électronucléaire, de la recherche et de la Défense.