Résidus de traitement de conversion de l'uranium

RTCU

Déchets générés par la conversion de l’uranium naturel





Le minerai d’uranium qui est extrait de la mine est concassé, broyé puis imprégné d’une solution acide oxydante pour dissoudre l’uranium. L’uranium est ensuite sélectivement extrait de la solution puis viennent ensuite plusieurs étapes de purification avant d’obtenir un concentré minier d’uranium appelé Yellow Cake. C’est sous cette forme que le minerai arrive dans l’usine de conversion. La conversion de l’uranium naturel est un procédé en 3 étapes, dont les 2 premières sont réalisées à Malvési :


  • la première étape concerne la mise à la pureté nucléaire de l’uranium naturel provenant des mines. Cette opération, la purification, qui consiste à séparer les impuretés encore présentes dans les concentrés miniers (métaux et radionucléides autres que l’uranium est effectuée par extraction liquide/liquide en milieu acide nitrique ;

  • la seconde étape consiste à transformer l'uranium purifié en UF4. Il sagit de la même phase du procédé de conversion ;

  • la troisièime étape est réalisée au Tricastin et consiste à passer de la forme UF4 à la forme UF6, qui permet son enrichissement dans la suite du cycle de fabrication des combustibles. Il s’agit de la deuxième et dernière phase du procédé de conversion.

    Lors de la première phase du procédé de conversion, les effluents liquides sont neutralisés à la chaux, envoyés dans des bassins de décantation qui se remplissent au fur et à mesure de la fraction solide des effluents (boues de fluorines). Le surnageant (liquides nitratés) est ensuite transféré vers les bassins d’évaporation pour concentration par évaporation naturelle.

Les bassins de décantation contiennent ainsi les déchets solides de procédé, dont l’essentiel des radioéléments initialement présents en impuretés dans les concentrés miniers.
Les bassins d’évaporation contiennent, quant à eux, les effluents liquides de procédé, composés essentiellement d’une solution aqueuse de nitrates de calcium et ammonium.


    Les déchets historiques de l’usine d’Orano à Malvési (RTCU historiques) sont entreposés sur site. La recherche d’une filière sûre de gestion à long terme sur le site de Malvési est en cours du fait de la spécificité des déchets produits (volumes importants).

    Pour les déchets à produire à compter du 1er janvier 2019, Orano travaille actuellement sur deux projets destinés, d’une part à réduire le volume des déchets solides produits et à privilégier les filières de gestion existantes, et d’autre part à traiter (par un procédé thermique) les futurs effluents liquides de procédé, conjointement à ceux déjà entreposés dans les bassins d’évaporation. Ces évolutions à venir du procédé conduiraient à différencier deux familles de déchets à produire :

  • des déchets solides, composés de fluorines et gypses, qui seront produits à l’avenir par l’usine sous forme de boues densifiées et entreposés en alvéoles sur le site ;

  • des déchets solides issus du traitement thermique des effluents liquides nitratés qui seront produits par le fonctionnement à venir des installations de conversion, mais aussi par la reprise du stock déjà entreposé dans les bassins d’évaporation.

    Dans l’attente d’une décision sur le mode de gestion à long terme de ces déchets, cette famille est présentée séparément dans les bilans chiffrés des stocks de déchets existants au 31 décembre et dans les prévisions.


PROPRIÉTÉS DE LA FAMILLE

Catégorie AUTRES
Secteur(s) économique(s)
Propriétaire(s) des déchets Orano
État de production des déchets En cours de production
État de production des colis En cours de production
Appartenance aux différents types de déchets Fonctionnement - Démantèlement - RCD

EN CHIFFRES

Déchets présents sur le territoire français et prévisions aux dates de référence

Stock et prévisions Volume déclaré (en m3)
Stock à fin 2020 0
Quantité total prévue à fin 2030
Quantité total prévue à fin 2040

Volume estimé de la totalité des colis de déchets, une fois le conditionnement effectué



Volume déclarée à fin 2016 (en m3) Activité totale déclarée à fin 2016 (en Bq)
Déchets sur site producteur/détenteur 0
Déchets stockés dans les centres de l'Andra 0 0
TOTAL à fin 2016 0 1,12.1014

EN SAVOIR PLUS

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